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Environnement sahélo-soudanien en changement et devenir des espaces ruraux
Frédéric Alexandre  1, *@  , Catherine Mering  2, *@  , Mathieu Valette  3, *@  
1 : Pléiade  (EA 7338)
université Paris 13 : EA7338
99, Avenue Jean-Baptiste Clément – 93430 VILLETANEUSE -  France
2 : Laboratoire Interdisciplinaire des Energies de Demain  (LIED)  -  Site web
Centre National de la Recherche Scientifique - CNRS, Université Paris VII - Paris Diderot
Université Paris Diderot, 11 rue Alice Domon et Léonie Duquet Bât. Condorcet, case postale 7040, 75205 Paris cedex 13 -  France
3 : Équipe de Recherche en Textes, Informatique, Multilinguisme  (ERTIM)  -  Site web
INALCO
2 rue de Lille, 75007 Paris -  France
* : Auteur correspondant

Dans la bande sahélienne et soudanienne de l'Afrique de l'Ouest où, malgré l'augmentation de la population urbaine, la majorité de la population reste rurale, les enjeux liés à l'état écologique et socio-économique des systèmes ruraux restent fondamentaux. Confrontée depuis les indépendances à des changements majeurs dans leur environnement et, notamment, au « choc » qu'a représenté la nette péjoration de la pluviosité durant la période 1965-1995, la vulnérabilité vs la résilience des espaces, des écosystèmes et des populations rurales sahéliennes et soudaniennes face à ces changements est un thème de recherche majeur dans les études consacrées à cette partie de l'Afrique. Cet atelier souhaiterait discuter l'état de ces recherches, dans un contexte qui, en 2015, est sans doute plus complexe qu'au moment où les années de sécheresse particulièrement sévères (1972-1973 et 1983-1984 notamment) avaient braqué le feu des projecteurs sur le Sahel, en raison de la relative reprise des précipitations depuis le milieu des années 1990 qui invite à regarder le rôle d'autres facteurs que le facteur climatique (rôle controversé de la croissance démographique, importance des changements dans l'utilisation des terres, poids des choix politiques et économiques des états ou des organismes internationaux, ...).

Cet atelier sera l'occasion d'échanges concernant l'identification des dynamiques environnementales au sein de la région soudano-sahélienne (sortie épisodique ou durable des périodes de sécheresse, avancée ou recul du couvert végétal, gain ou perte de biodiversité). Il permettra également de débattre de l'impact des changements environnementaux sur les ressources naturelles et les trajectoires des sociétés rurales : poursuite de l'activité principale ou diversification des activités agricoles, intensification des pratiques agricoles ou déprise, retour à la terre ou exode rural... Il sera aussi question de mesurer, de façon rétroactive, les conséquences de l'évolution des activités rurales sur les transformations des paysages - déforestation ou reboisement, augmentation ou diminution de la pratique des feux - qui peuvent induire à leur tour des modifications du milieu - formations de cuirasses, encroûtement des sols, vs jachères longues et enfrichement - et de l'hydrologie au sein des bassins versants - augmentation ou diminution des débits ou des surfaces des mares temporaires ou permanentes - impliquant des changements dans l'accès par les ruraux aux ressources naturelles (plantes fourragères, ligneux, eau).


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